Une fois de plus, les espèces aquatiques au Canada sont mises en évidence à une récente réunion des espèces en péril

Les espèces sauvages trouvées dans les habitats marins et dulcicoles étaient en évidence lors de la réunion du COSEPAC (Comité sur la situation des espèces en péril au Canada) à Charlottetown, Île du Prince-Édouard, du 1er au 6 mai 2011, où le statut de conservation de 40 espèces sauvages canadiennes a été évalué. Les espèces aquatiques considérées comme étant en péril incluaient plusieurs poissons, mollusques, insectes, baleines et amphibiens, soulignant ainsi la vulnérabilité continue des écosystèmes aquatiques à la dégradation de l’habitat et à la surexploitation.

Le thon en eaux troubles – une espèce prisée pour les sushis atteint un plancher record

Photo © Graeme McInnes

Le thon rouge de l’Atlantique est l’une des espèces de poisson les plus recherchées au monde, certains prix du marché dépassant 1000 $ par kilogramme. Malheureusement, sa valeur a mené l’espèce vers un fort déclin depuis les années 1970, son abondance récente atteignant son plus bas niveau historique. La surpêche demeure la menace la plus importante, et les tentatives internationales visant à améliorer la gestion n’ont pas encore vu une augmentation des populations. L’espèce est très migratrice, et en fait les poissons capturés dans les eaux canadiennes fraient dans le golfe du Mexique. Ils sont donc exposés aux pêches commerciales non seulement au Canada, mais tout le long de la côte est de l’Amérique du Nord durant la migration. Le thon rouge de l’Atlantique a été évalué par le COSEPAC comme étant « en voie de disparition ».

Prévision peu réjouissante pour un poisson emblématique pour les Premières nations de la côte ouest

L’eulakane ou « poisson-chandelle », appelé ainsi en raison de sa teneur exceptionnellement élevée en huile et de son utilisation historique comme chandelle, a été évalué pour la première fois à cette réunion. Ce petit poisson était autrefois une ressource culturelle principale pour de nombreux groupes de Premières nations de la côte de la Colombie-Britannique et l’origine des célèbres « sentiers de la graisse » qui liaient les communautés côtières et de l’intérieur. Depuis le début des années 1990, de nombreuses pêches traditionnelles de cette espèce ont connu des déclins catastrophiques de 90 p. 100 ou plus, et l’espèce fait face à une disparition dans de nombreuses rivières. La cause n’est pas claire mais pourrait être liée à une diminution du taux de survie marine associée aux conditions environnementales changeantes, aux prises accessoires, à la pêche dirigée et à la prédation. Seule la rivière Nass soutient toujours un effort de pêche, mais même là les effectifs ont connu un déclin. La population des rivières Nass et Skeena de l’eulakane a été évaluée comme étant « menacée ». Plus au sud, la population centrale de la côte du Pacifique et la population du fleuve Fraser ont connu des déclins encore plus importants, menant ainsi à une désignation d’espèce « en voie de disparition », et ce, pour les deux populations.

Toutes les espèces d’esturgeon au Canada sont maintenant considérées comme étant en péril

Des épisodes sporadiques de pêches intensives suivis par l’effondrement des populations caractérisent l’histoire de l’esturgeon noir au Canada. Ce gros poisson a connu une dégradation importante de son habitat associée à la pollution et aux barrages hydroélectriques et l’on sait qu’il fraie dans deux rivières canadiennes où certaines prises se poursuivent. Beaucoup d’incertitude existe quant à la quantité de prises que peut supporter l’espèce considérant sa maturité tardive et son taux de reproduction lent. Par conséquent, les populations dans les régions des Grands Lacs et du Saint-Laurent ainsi que des Maritimes ont été désignées « menacées ». La présente espèce est la dernière des cinq espèces d’esturgeon du Canada à être évaluée par le COSEPAC; toutes sont maintenant considérées comme faisant face à un certain risque de disparition.

Des habitats riverins dégradés mettent en danger deux invertébrés

Le lessivage des terres cultivées et les écoulements urbains dans les cours d’eau représentent d’importantes menaces pour au moins deux espèces en péril en Ontario. La mulette du Necture n’a été documentée que dans deux rivières au Canada et son existence continue dans un bassin hydrographique, la rivière Thames, est en question. De la même façon, l’haliplide de Hungerford, rare à l’échelle mondiale, n’est connu que dans trois cours d’eau du lac Huron. Les déclins observés, la dégradation de l’habitat et une aire de répartition restreinte ont mené à une désignation « en voie de disparition » pour les deux espèces.

Des déclins dans l’ensemble de l’aire de répartition demeurent un mystère pour un oiseau canadien bien connu

L’Hirondelle rustique est facilement identifiée par sa queue profondément fourchue et par sa descente en piqué lorsqu’elle chasse des insectes au-dessus des lacs et des champs. On constate chez cet oiseau, l’espèce d’hirondelle la plus répandue au monde, les mêmes tendances à la baisse observées chez un grand nombre d’oiseaux migrateurs en Amérique du Nord qui mangent des insectes volants. Les causes des déclins, se chiffrant jusqu’à 76 p. 100 au cours des 40 dernières années, continuent de laisser les experts d’oiseaux perplexes, mais les changements dans les habitats, les communautés d’insectes, et les conditions climatiques ont tous contribué à cette situation. L’Hirondelle rustique a été évaluée comme étant « menacée ».

Deux espèces de l’Ontario disparues?

Deux espèces sauvages n’ont pas été observées malgré des recherches continues depuis leur dernière évaluation par le COSEPAC il y a plus de 10 ans. L’isotrie fausse-médéole, une orchidée de région boisée connue dans une seule localité dans le sud-ouest de l’Ontario, a été observée pour la dernière fois en 1998. De la même façon, la rainette grillon de Blanchard n’a été observée dans aucune de ses localités du lac Érié depuis 1970. La dégradation de l’habitat dans cette région fortement développée représente la principale préoccupation pour les deux espèces. Elles conservent un statut « en voie de disparition » en attente de preuve additionnelle qu’elles n’existent plus au Canada.

Le rorqual à bosse effectue une remontée!

Les rorquals à bosse, pouvant atteindre un poids jusqu’à 45 tonnes à maturité, sont les baleines à fanons les plus acrobatiques. Lors de leur évaluation initiale par le COSEPAC en 1985, la population du Pacifique Nord du rorqual à bosse a été désignée comme étant « menacée » en raison de graves déclins au début des années 1900 et d’une chasse à la baleine commerciale continue jusqu’en 1967. De récentes études indiquent toutefois que la population au large de la côte du Pacifique augmente de façon constante, malgré des menaces continues incluant les collisions avec les navires, l’enchevêtrement dans les engins de pêche et le bruit sous-marin. La population du Pacifique Nord du rorqual à bosse a été réévaluée comme étant « préoccupante ».

Prochaine réunion

La prochaine réunion d’évaluation des espèces sauvages du COSEPAC sera tenue à Ottawa, Ontario, en novembre 2011.

À propos du COSEPAC

Le COSEPAC évalue la situation des espèces, des sous-espèces, des variétés ou d’autres principales unités de la biodiversité à l’état sauvage considérées comme étant en péril au Canada. Pour ce faire, le COSEPAC se sert de connaissances scientifiques, traditionnelles autochtones, ou des collectivités, lesquelles sont fournies par de nombreux spécialistes provenant des gouvernements, des universités et d’autres organismes. Les sommaires d’évaluations sont actuellement à la disposition du public sur le site Web du COSEPAC et seront transmis à l’automne 2011 au ministre fédéral de l’Environnement pour une considération de l’inscription en vertu de la Loi sur les espèces en péril (LEP). À compter de cette date, les rapports de situation et les sommaires du statut seront mis à la disposition du public dans le Registre public des espèces en péril.

Il y a maintenant 635 espèces sauvages inscrites aux diverses catégories de risque du COSEPAC, y compris 278 espèces en voie de disparition, 158 espèces menacées, 176 espèces préoccupantes et 23 espèces disparues du pays (c.-à-d. on ne les trouve plus à l’état sauvage au Canada). En plus de ces espèces sauvages inscrites aux catégories de risque du COSEPAC, 14 espèces sont désignées comme étant disparues.

Le COSEPAC est composé de membres provenant de chaque organisme responsable des espèces sauvages des gouvernements provinciaux et territoriaux, de quatre organismes fédéraux (le Service canadien de la faune, l’Agence Parcs Canada, Pêches et Océans Canada et le Musée canadien de la nature), de trois membres scientifiques non gouvernementaux et des coprésidents des Sous-comités de spécialistes des espèces et des connaissances traditionnelles autochtones.

Définitions de la terminologie et des catégories de statut du COSEPAC :

Espèce sauvage : Espèce, sous-espèce, variété ou population géographiquement ou génétiquement distincte d’animal, de plante ou d’un autre organisme d’origine sauvage (sauf une bactérie ou un virus) qui est soit indigène du Canada ou qui s’est propagée au Canada sans intervention humaine et y est présente depuis au moins cinquante ans.
Disparue (D) : Espèce sauvage qui n’existe plus.
Disparue du pays (DP)1 : Espèce sauvage qu’on ne trouve plus à l’état sauvage au Canada, mais qu’on trouve ailleurs.
En voie de disparition (VD)1 : Espèce sauvage exposée à une disparition de la planète ou à une disparition du pays imminente.
Menacée (M)1 : Espèce sauvage susceptible de devenir « en voie de disparition » si rien n’est fait pour contrer les facteurs menaçant de la faire disparaître.
Préoccupante (P)1 : Espèce sauvage qui peut devenir « menacée » ou « en voie de disparition » en raison de l'effet cumulatif de ses caractéristiques biologiques et des menaces reconnues qui pèsent sur elle.
Non en péril (NEP) : Espèce sauvage qui a été évaluée et jugée comme ne risquant pas de disparaître étant donné les circonstances actuelles.
Données insuffisantes (DI) : Catégorie qui s’applique lorsque l’information disponible est insuffisante (a) pour déterminer l’admissibilité d’une espèce sauvage à l’évaluation ou (b) pour permettre une évaluation du risque de disparition de l’espèce sauvage.
Espèce en péril : Espèce sauvage qui a été évaluée comme étant disparue du pays, en voie de disparition, menacée ou préoccupante.

Marty L. Leonard (Ph.D.)
Présidente, COSEPAC
Department of Biology
Dalhousie University
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Questions d’ordre général :
Secrétariat du COSEPAC
Service canadien de la faune
Environnement et Changement climatique Canada
351, boul. St-Joseph, 16e étage
Gatineau (Québec) K1A 0H3
Téléphone : 819-938-4125
Télécopieur : 819-938-3984
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Cosepac
Questions sur les connaissances traditionnelles autochtones :
Donna Hurlburt (Ph.D.)
Téléphone : (902) 532-1341
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Questions sur les mammifères marins (baleine à bec commune, rorqual à bosse) :
Randall Reeves (Ph.D.)
Okapi Wildlife Associates
Téléphone : (450) 458-6685
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Questions sur les oiseaux (Bruant de Henslow, Courlis à long bec, Garrot d'Islande, Hirondelle rustique, Râle élégant, Sturnelle des prés) :
Jon McCracken
Bird Studies Canada
Téléphone : 519-586-3531 (ext. 115)
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Questions sur les amphibiens et reptiles (couleuvre nocturne du désert, grenouille maculée de l'Oregon, rainette grillon de Blanchard, salamandre pourpre) :
Ronald J. Brooks (Ph.D.)
College of Biological Science
University of Guelph
Téléphone : (519) 836-8817
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Questions sur les poissons d’eau douce (esturgeon noir, lamproie argentée, méné miroir) :
Eric B. (Rick) Taylor (Ph.D.)
Department of Zoology
University of British Columbia
Téléphone : (604) 822-9152
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Question sur les poissons marins (eulakane, thon rouge de l'Atlantique) :
Alan F. Sinclair
Téléphone : (250) 714-5690
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Questions sur les arthropodes (insectes et groupes taxinomiques connexes) (abeille-coucou de Macropis, cordulie de Hine, damier de Taylor, gomphe olive, haliplide de Hungerford, mouche tachinide des dunes) :
Paul Catling (Ph.D.)
Agriculture Canada
Téléphone : (613) 759-1373
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Questions sur les mollusques (huître plate du Pacifique, mulette du Necture, obovarie olivâtre) :
Dwayne Lepitzki (Ph.D.)
Téléphone : (403) 762-0864
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Questions sur les plantes (adiante cheveux-de-Vénus, braya de Long, calochorte de Lyall, isotrie fausse-médéole, pédiculaire de Furbish) :
Bruce Bennett
Yukon Conservation Data Centre
Téléphone : 867-667-5331
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Questions sur les mousses et lichens (fissident appauvri, leptoge à grosses spores, leptoge à quatre spores) :
David H. S. Richardson (Ph.D.)
Environmental Studies
Saint Mary's University
Téléphone : (902) 496-8174
Cette adresse courriel est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

(1) Signifie une catégorie de risque du COSEPAC

À propos de nous

Le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) est un comité consultatif indépendant qui agit auprès de la ministre fédérale de l’Environnement et du Changement climatique et qui se réunit deux fois par année pour évaluer la situation des espèces sauvages menacées de disparition. Ses membres, des experts de la biologie des espèces sauvages provenant du milieu universitaire, de la fonction publique, d’organisations non gouvernementales et du secteur privé, sont chargés de désigner les espèces sauvages qui risquent de disparaître du Canada.

Secrétariat du COSEPAC

Service canadien de la faune
Environnement et Changement climatique Canada
351, boul. St-Joseph, 16e étage
Gatineau Québec K1A 0H3

Courriel : ec.cosepac-cosewic.ec@canada.ca