De l’abondance à la disparition : la tortue des bois et le Moucherolle à côtés olive attirent l’attention sur les espèces en péril

Le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) s’est réuni à Ottawa (Ontario) du 28 au 30 novembre 2007 pour évaluer le statut de conservation de 15 espèces. Il s’agit de la 30e année de travail du Comité.

Des problèmes pour la tortue qui frappe du pied

La tortue des bois peut vivre plusieurs décennies le long de ruisseaux et de rivières boisés, depuis les Maritimes jusqu’en Ontario. L’espèce a été évaluée comme étant « menacée », partiellement en raison de la perte d’habitat et de la hausse du taux de mortalité sur les routes. La tortue frappe du pied pour attirer les vers de terre. Victime de son apparence agréable et de sa docilité, elle est la cible de prises illégales.

Les collectionneurs constituent également une menace pour un autre reptile, la couleuvre à nez plat, ce qui contribue ainsi à évaluer l’espèce comme étant « menacée ». Les individus errent beaucoup et sont fréquemment tués sur les routes. L’espèce non venimeuse tend à renfler le cou en capuchon à la manière du cobra, à siffler, à frapper et enfin à feindre la mort. Cette couleuvre disparaît rapidement du sud de l’Ontario.

Encore des déclins d’oiseaux inexpliqués

Le Moucherolle à côtés olive, espèce observée partout au Canada, a été évalué comme espèce « menacée » en raison d’un déclin à long terme de ses effectifs. Tout comme pour d’autres oiseaux récemment évalués qui se nourrissent d’insectes volants et qui hivernent en Amérique du Sud, la cause du déclin demeure incertaine.

La gestion de la pêche est fructueuse

Le sébaste canari est pêché le long de la côte Ouest de l’Amérique du Nord. L’espèce a connu un déclin drastique à la suite des pressions de la pêche. Le déclin général a amené le COSEPAC à évaluer l’espèce comme étant « menacée ». L’amélioration de la gestion de la pêche, incluant une surveillance par des observateurs et l’utilisation nouvelle des enregistrements vidéo, ont toutefois diminué le risque que l’espèce devienne « en voie de disparition ».

Phoques en voie de disparition

Le seul phoque d’eau douce du Canada, soit la sous-espèce des Lacs des Loups Marins du phoque commun, dont la population est maintenant estimée à une centaine d’individusseulement, est considérée être « en voie de disparition ».

Impasses botaniques

Trois plantes vivaces ont été évaluées comme étant « en voie de disparition ». Le stylophore à deux feuilles est confiné en trois petites populations grandement fragmentées dans le sud-ouest de l’Ontario. La castilléjie dorée et la violette jaune des monts se trouvent en quelques emplacements épars dans le sud de l’île de Vancouver et sur des îles adjacentes. Toutes ces plantes sont touchées par la perte d’habitat et la propagation d’espèces exotiques envahissantes.

Écosystèmes de dunes en disparition

Le Comité a évalué la situation de deux papillons nocturnes des dunes des Prairies, soit la noctuelle sombre des dunes et la noctuelle jaune pâle des dunes. La noctuelle sombre des dunes, qui est associée à un habitat en disparition, soit celui des dunes actives, a été évaluée comme étant « en voie de disparition », tandis que la noctuelle jaune pâle des dunes, qui habite des dunes semi-stabilisées à végétation clairsemée, a reçu le statut d’espèce « préoccupante ». Ces espèces se joignent à une diversité d’autres plantes et animaux menacés de disparition qui habitent les dunes. Un groupe de travail collabore avec des chercheurs à la production d’un rapport sur les changements en cours dans les écosystèmes de dunes des Prairies.

À propos du COSEPAC

Le COSEPAC évalue la situation des espèces, des sous-espèces, des variétés ou d’autres principales unités de la biodiversité à l’état sauvage considérées comme étant en péril au Canada. Pour ce faire, le COSEPAC se sert de connaissances scientifiques, traditionnelles autochtones, ou des collectivités, lesquelles sont fournies par de nombreux spécialistes provenant des gouvernements, des universités et d’autres organismes. Les sommaires d’évaluations sont actuellement à la disposition du public sur le site Web du COSEPAC et seront transmis à l’automne 2008 au ministre fédéral de l’Environnement pour une considération de l’inscription en vertu de la Loi sur les espèces en péril (LEP). À compter de cette date, les rapports de situation et les sommaires du statut seront mis à la disposition du public dans le Registre public des espèces en péril.

Il y a maintenant 556 espèces inscrites aux diverses catégories de risque du COSEPAC, y compris 225 espèces en voie de disparition, 141 espèces menacées, 155 espèces préoccupantes et 22 espèces disparues du pays (c.-à-d. on ne les trouve plus à l’état sauvage au Canada). De plus, 13 espèces sont disparues et 43 espèces font partie de la catégorie données insuffisantes.

Le COSEPAC est composé de membres provenant de chaque organisme responsable des espèces sauvages des gouvernements provinciaux et territoriaux, de quatre organismes fédéraux (le Service canadien de la faune, l’Agence Parcs Canada, Pêches et Océans Canada et le Musée canadien de la nature), de trois membres scientifiques non gouvernementaux et des coprésidents des Sous-comités de spécialistes des espèces et des connaissances traditionnelles autochtones.

Définitions de la terminologie et des catégories de statut du COSEPAC :

Espèce sauvage : Espèce, sous-espèce, variété ou population géographiquement ou génétiquement distincte d’animal, de plante ou d’un autre organisme d’origine sauvage (sauf une bactérie ou un virus) qui est soit indigène du Canada ou qui s’est propagée au Canada sans intervention humaine et y est présente depuis au moins cinquante ans.
Disparue (D) : Espèce sauvage qui n’existe plus.
Disparue du pays (DP) : Espèce sauvage qu’on ne trouve plus à l’état sauvage au Canada, mais qu’on trouve ailleurs.
En voie de disparition (VD) : Espèce sauvage exposée à une disparition de la planète ou à une disparition du pays imminente.
Menacée (M) : Espèce sauvage susceptible de devenir « en voie de disparition » si rien n’est fait pour contrer les facteurs menaçant de la faire disparaître.
Préoccupante (P) : Espèce sauvage qui peut devenir « menacée » ou « en voie de disparition » en raison de l'effet cumulatif de ses caractéristiques biologiques et des menaces reconnues qui pèsent sur elle.
Non en péril (NEP) : Espèce sauvage qui a été évaluée et jugée comme ne risquant pas de disparaître étant donné les circonstances actuelles.
Données insuffisantes (DI) : Catégorie qui s’applique lorsque l’information disponible est insuffisante (a) pour déterminer l’admissibilité d’une espèce sauvage à l’évaluation ou (b) pour permettre une évaluation du risque de disparition de l’espèce sauvage.
Espèce en péril : Espèce sauvage qui a été évaluée comme étant disparue du pays, en voie de disparition, menacée ou préoccupante.

Jeffrey Hutchings (Ph.D.)
Président, COSEPAC
Department of Biology
Dalhousie University
Téléphone (1) : 902-494-2687
Telephone (2) : 902-494-3515
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Questions d’ordre général :
Secrétariat du COSEPAC
Service canadien de la faune
Environnement et Changement climatique Canada
351, boul. St-Joseph, 16e étage
Gatineau (Québec) K1A 0H3
Téléphone : 819-938-4125
Télécopieur : 819-938-3984
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Cosepac
Questions sur les reptiles et les amphibiens :
Ronald Brooks (Ph.D.)
Department of Zoology
University of Guelph
Telephone: (519) 824-4120 ext. 53944
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Questions sur les mammifères marins :
Andrew Trites (Ph.D.)
Marine Mammal Research Unit
University of British Columbia
Telephone : (604) 209-8182
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Questions sur les oiseaux :
Marty Leonard (Ph.D.)
Department of Biology
Dalhousie University
Telephone: (902) 494-2158
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Questions sur les papillons nocturnes :
Laurence Packer (Ph.D.)
Department of Biology
York University
Telephone: (416) 736-2100 ext. 66524
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Questions sur les dunes :
Gordon Court (Ph.D.)
Provincial Wildlife Status Biologist
Government of Alberta
Telephone: (780) 422-9536
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Questions sur les poissons marins :
Howard Powles (Ph.D.)
Devonian Botanic Garden
University of Alberta
Telephone: (819) 684-7730
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Questions sur les arbres et les plantes :
Erich Haber (Ph.D.)
Telephone: (613) 435-0216
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Questions sur les connaissances traditionnelles autochtones :
Henry Lickers
Mohawk Council of Akwesasne
Department of the Environment
Telephone: (613) 936-1548
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À propos de nous

Le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) est un comité consultatif indépendant qui agit auprès de la ministre fédérale de l’Environnement et du Changement climatique et qui se réunit deux fois par année pour évaluer la situation des espèces sauvages menacées de disparition. Ses membres, des experts de la biologie des espèces sauvages provenant du milieu universitaire, de la fonction publique, d’organisations non gouvernementales et du secteur privé, sont chargés de désigner les espèces sauvages qui risquent de disparaître du Canada.

Secrétariat du COSEPAC

Service canadien de la faune
Environnement et Changement climatique Canada
351, boul. St-Joseph, 16e étage
Gatineau Québec K1A 0H3

Courriel : ec.cosepac-cosewic.ec@canada.ca